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El grupo que lidera Izpsúa Belmonte, consigue un importante avance en la lucha contra la diabetes

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El grupo que lidera Izpsúa Belmonte, consigue un importante avance en la lucha contra la diabetes

Desarrollando un método “con una eficacia sin precedentes”

Según informa LA VERDAD de Murcia, el científico hellinero, Juan Carlos Izpisúa Belmonte, director del Laboratorio de Expresión Génica del Instituto Salk de EE UU y Catedrático Extraordinario de Biología del Desarrollo de la UCAM, ha desarrollado un método, «con una eficacia sin precedentes», que permite obtener células beta pancreáticas aptas para autotransplante a partir de células iPS humanas, según informó la institución docente.

Mediante este proyecto, promovido y financiado por la UCAM con la colaboración de la Fundación Primafrío, el equipo de investigadores liderado por Izpisua Belmonte ha conseguido fabricar células beta pancreáticas funcionales a partir de células humanas pluripotentes inducidas (procedentes de células adultas). El protocolo diseñado para ello ha mostrado una eficiencia «sin precedentes» partiendo de células adultas. «Este descubrimiento representa un paso más tanto para un mejor entendimiento de la enfermedad como para su posible tratamiento», señala Izpisúa Belmonte, investigador principal del proyecto. «Las pruebas in vitro e in vivo mostraron que las células beta pancreáticas así obtenidas son fisiológicamente funcionales, es decir, detectan la glucosa y revierten la hiperglucemia en modelos experimentales diabéticos en el laboratorio. Además, estas células, una vez transplantadas, son seguras y no formaron teratomas a largo plazo», apunta Haisong Liu, primer autor del trabajo.

Importantes esfuerzos científicos
Aunque en la última década se han realizado importantes esfuerzos para conseguir la diferenciación de células iPS humanas en células beta pancreáticas, la aplicación en clínica de estas metodologías ha estado obstaculizada por diferentes motivos: los protocolos diseñados tenían una eficiencia baja; las células beta obtenidas eran muy heterogéneas, un alto porcentaje de ellas carecían de la funcionalidad deseada y presentaban riesgo de formación de teratomas; y los protocolos utilizados dependían, en gran medida, de la línea celular de partida, presentando un valor limitado para generar células beta específicas de cada paciente. «Todos estos problemas podrían deberse al desconocimiento, hasta ahora, de cómo regular las señales implicadas en la transformación de las células iPS humanas en células beta del páncreas», afirma Llanos Martínez, profesora de la UCAM y coautora del proyecto.

Revertir la hiperglucemia
Sin embargo, en este proyecto, cuyos resultados publica la revista ‘Nature Communications’, «realizamos una selección sistemática de productos químicos y proteínas para usar en cada paso de la conversión de las células iPS humanas en células beta del páncreas, para lo que desarrollamos un nuevo protocolo», apunta Estrella Núñez, vicerrectora de Investigación de la UCAM.

El método diseñado es preciso y altamente eficiente para generar progenitores pancreáticos a partir de células iPS humanas y agruparlos, de manera eficaz, en estructuras tridimensionales.

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